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WHO: Impact of the global financial and economic crisis on health

WHO/Christopher Black
WHO/Christopher Black

Geneva, 19 January 2009 | WHO | "In view of the concerns being expressed by Member States and other partners regarding the health impacts of the current financial and economic crisis", WHO held a half a day panel discussion and consultation with WHO Member States, international organizations, representatives of civil society, and other key stakeholders, on this topic, on 19th January 2009, immediately prior to the opening of the 124th session of the (WHO) Executive Board."

In her report to the WHO EB, Margaret Chan resumed the consultation as follows:

"To gather advice, I convened a high-level consultation on the financial crisis and global health, which met, as you know, this morning. I am grateful for the interventions and the experiences that were shared.

Public health always tries to be prepared, to seize every opportunity to prevent and pre-empt. We need some best guesses about the impact of the crisis on health spending. No health minister in any country should be taken by surprise.

Above all, we need compelling evidence and arguments to convince ministries of finance and foreign affairs to protect spending on domestic and international health.

Since the start of this century, health has enjoyed unprecedented attention and financial support. The high profile of health on the development agenda was earned, in part, by a wealth of evidence, such as that collected by the Commission on Macroeconomics and Health.

A financial crisis does not change the weight of evidence. A financial crisis should not make the world’s moral compass point in another direction. On the contrary."

The MMI Network was represented at this consultation by Carlo Santarelli, Enfants du Monde, a Board member of Medicus Mundi Switzerland. His short report is available in French only:

Une session extraordinaire a été organisée par Margaret Chan, Directrice de l’OMS, en prélude au Conseil exécutif, ce qui est tout à fait exceptionnel. Cela donne la mesure de l’importance donnée aux possibles implications de la crise financière sur la santé. Une analyse initiale sur les conséquences des crises économiques précédentes a été menée, permettant d’anticiper quelques effets de la crise actuelle sur la santé.

Les interventions des états membres et d’autres acteurs internationaux ont été rassurantes, dans le sens d’un maintien des investissements actuels en matière de santé. Néanmoins, il apparaît également que l’impact de cette crise, faisant suite à deux autres crises (énergétique et alimentaire) n’est pas vraiment maîtrisé et anticipé par les pays les plus pauvres. Les craintes sont là, mais imprécises et diffuses. Un accent important a été donné, notamment par les pays du Nord, sur la nécessité d’être plus efficaces, plus économes (réduire les dépenses de fonctionnement et de transaction) et plus transparents (redevabilité face aux populations sur les résultats à atteindre et la gestion). Les thèmes de la Déclaration de Paris, ainsi que celui de la relance et de la réforme des Soins de Santé Primaire (SSP), en lien avec les Déterminants de la Santé, sont des thèmes qui ont mentionné pour répondre de manière plus durable aux enjeux actuels. L’OMS envisage de créer une task force sur ce sujet au sein même de l’organisation et de faire du plaidoyer auprès des gouvernements ; elle a également convoqué une réunion des ONG présentes, en préconisant une plus grande collaboration pour faire à la crise. Cette disposition de l’OMS et les thèmes susmentionnés (SSP notamment) sont des opportunités pour le Réseau Medicus Mundi International de promouvoir une plus grande participation des ONG et plus généralement de la société civile aux politiques publiques en matière de santé."

In a Lancet report, Richard Horton states:

"What can WHO do? The high-level consultation held in Geneva last week signalled great support from countries for WHO's strengthened role in advocacy, analysis, and monitoring. WHO can also accelerate its work to realise the vision of universal primary health care. It can use the financial crisis as an opportunity to review and restructure its resource allocations to better respond to global priorities in health. It can insist on stronger and more effective health representation in economically influential institutions, such as the World Trade Organization." (Richard Horton, in: The Lancet,  Volume 373, Issue 9661, Pages 355 - 356, 31 January 2009 - free registration required)

Related resources:

Report by WHO Director-General Dr Margaret Chan to the MMI EB meeting, 19 November 2009

Financial crisis and global health. Speech of Dr Margaret Chan, Director-General of the World Health Organization, at the high-level consultation on the financial crisis and global health. Geneva, Switzerland, 19 January 2009

Impact of the global financial and economic crisis on health. Statement by WHO Director-General Dr Margaret Chan. 12 November 2008


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